¿Cómo se forman las espumas en el océano?

Con un mar agitado la concentración de la espuma será mayor a diferencia de un mar calmado

  • Olasperu.com
  • 12/05/2016
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Todos lo hemos visto infinidad de veces. ¿Quién no lo ha buscado con los pies caminando por la orilla? Casi todos hemos tratado de escapar de ella para que no se quede pegada a nuestros tobillos. Es el agregado infaltable de una “barredora” en el line up. Las espumas que se forman con las olas, son un fenómeno más que familiar. Su origen ha sido un extenso dilema para el mundo de la ciencia, que hace poco parece haber encontrado su verdadero origen. Aquí te lo contamos. La espuma que se genera por las olas es un tipo de espuma creada por la agitación del agua del océano, particularmente cuando contiene altas concentraciones de materia orgánica disuelta (proteínas, ligninas, y lípidos), obtenida a partir de las floraciones de algas. Estos compuestos pueden actuar como agentes tenso-activos. A medida que el agua de mar es batida por las olas rompientes en la zona costera, la presencia de estos agentes tenso-activos en condiciones turbulentas atrapa el aire, formando burbujas persistentes que se pegan las unas a las otras a través de la tensión superficial. Debido a su baja densidad, la espuma puede ser soplada por fuertes vientos en tierra desde el interior de la playa, siendo empujado hacia la orilla. Gracias a este proceso el mar elimina las impurezas orgánicas, peces, algas y moluscos que ha muerto en el fondo marino, siendo expulsado a través de las espumas marinas. Si el mar se encuentra muy revuelto, la espuma que se genera será mayor que si está en calma. Otro factor que contribuye a la aparición de espuma son los contaminantes orgánicos que los ríos vierten hacia mar, cargados de fertilizantes, abonos y detergentes. Al ser agitados por el oleaje dan lugar a grandes masas de espuma, de igual forma que si echamos shampoo en un vaso de agua y lo removemos con una cuchara. La presencia de contaminantes orgánicos en el agua crea la proliferación de numerosos microorganismos que vuelven a las aguas más densas lo que hace que la espuma permanezca mayor tiempo, impidiendo la correcta oxigenación del agua volviéndola insana para los organismos que viven de ella. La espuma marina se ha vuelto muy popular en algunas paises del mundo. En Australia, este fenómeno suele ocurrir cada cierto tiempo en sus costas, dejando sus playas totalmente cubiertas de espuma y contaminantes orgánicas. Tanto así que los residentes del lugar han decidido crear el “Día Internacional de la Espuma”.

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