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Industria  

Bob Simmons y el eslabón perdido del Surf
Autor: Erick Morante B.

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Tablones de los 40

Hubo una época donde el surfing consistía en deslizarse la mayor cantidad de tiempo en una ola sin caerse y sin hacer casi ningún movimiento con la tabla utilizando enormes y pesados tablones de madera solida. De ese surfing al que ahora conocemos hubo un momento en la historia y un personaje trascendental que dio un giro fundamental en la forma de practicar el surf marcando el camino para que tengamos tablas como las que conocemos ahora. Su nombre Robert Wilson Simmons o también conocido como Bob Simmons.

Bob Simmons, para muchos el padre de surfing moderno, tuvo una corta pero extraordinaria carrera dedicada a la práctica e investigación del surfing que inició en 1939 y culminó abruptamente con su muerte accidental en 1954 mientras surfeaba un gran swell en Windansea, San Diego.

Nació en los Angeles en 1919. Vivió la mayor parte de su infancia en las comunidades de Silver Lake y Pasadena. Cuando tenía 17 años sufrió un accidente mientras manejaba su bicicleta. Un automóvil lo atropelló dañado seriamente su codo. Mientras estaba en el hospital en proceso de rehabilitación, el decidió comenzar a surfear para fortalecer sus brazos.
Bob comenzó a surfear con el equipo de la época. En ese momento las tablas de surf eran muy largas y robustas, confeccionadas con piezas de madera que llegaban a pesar hasta 45 Kg y de 5 mts de largo cada una, pero Bob tenía el problema de su codo por lo que necesitaba una tabla que le permita agarrar olas con el menor esfuerzo. El siempre pensó que el surfing podía volverse más dinámico si se mejoraban los diseños y los materiales de las tablas. Fue entonces que en 1939 decidió iniciar un proyecto que cambiaría para siempre la historia del Surf. Elaborar una tabla de surf totalmente diferente, más compacta, maniobrable, con mayor velocidad y de suave deslizamiento.

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Primeros prototipos Simmons

Bob fue consciente de que para lograr semejante cambio no bastaba con la experiencia y practica del surfing sino que necesitaba tener conocimiento de los principios fundamentales de la hidrodinámica (ciencia que estudia el desplazamiento de un cuerpo a través de un líquido), es por ello que a comienzos de 1940 inició sus estudios de Aeronáutica e Hidrodinámica en el “California Institute of Technologie” de los Estados Unidos. A partir de ese momento él comenzó el proyecto que lo inmortalizaría en el futuro, crear un shape especial aplicando estos nuevos y radicales conceptos para luego fusionarlos con los conocimientos antiguos sobre el surfing.

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Bob no solo era un apasionado por el surf sino que además era un gran científico. Fue uno de los primeros en experimentar el uso de la madera balsa en tablas de surf y no solo eso; también fue precursor del uso de resina de poliéster y fibra de vidrio, materiales que en aquella época eran usados exclusivamente con fines militares para la 2da guerra mundial. Esto fue crucial para aportar a su proyecto de tabla mayor resistencia y bajo peso.

En su incansable búsqueda por aligerar aun más el peso de sus prototipos fue el primero en utilizar un núcleo de styrofoam o poliestireno (material ahora muy usado en tablas epoxicas) en la confección de una tabla de surf. Pero como la resina poliéster fundía el poliestireno, el puso planchas de madera balsa en la parte superior e inferior de la tabla para protegerla de la resina. A este nuevo sistema se le dio el nombre de “Sandwich boards”, técnica que en la actualidad es muy utilizada por reconocidas marcas de surf.

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Automóvil de Bob Simmons

Con todos estos desarrollos Bob consiguió que una tabla de surf pese menos de 6 Kg en comparación con los 45 kg de la antigüedad.

Bob quería seguir aprendiendo más para poder alcanzar el diseño de tabla perfecto. Buscaba una conexión evolutiva entre las raíces del surfing polinésico y los conocimientos modernos. Ganó conocimiento e inspiración de objetos antiguos que fluían en aire y agua incluyendo boomerangs, flechas y las tradicionales tablas alaias. Explorando el pasado para crear las tablas que se usarían en el futuro. Deseaba construir una tabla que fuera concebida por la aplicación de las matemáticas y composición de varios materiales novedosos y no únicamente por la experiencia empírica adquirida a través de los años.

Luego de tanto estudiar y participar en la industria naval y aeronáutica Bob estaba casi listo para crea una obra de arte pero faltaba un evento más que coronaria toda su investigación. A mitad de los cuarenta los diseños de tablas tipo Paipo y Alaias fueron probados por la Marina en Hawái como parte del esfuerzo en la mejora tecnológica militar para incrementar el performance de los botes y barcos. Entonces en 1946 el arquitecto naval Lord Lindsay publico los resultados de la investigación en un estudio titulado “La arquitectura naval de los deslizadores”. Simmons obtuvo en 1948 una copia de dicho informe aplicando toda la información obtenida en su diseño experimental con lo que pudo culminar la creación de tal vez el diseño más increíble logrado por un shaper en la historia del surfing moderno. El modelo Simmons había nacido y se volvería el eslabón entre lo antiguo y lo nuevo.

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Pieza de colección: Auténtica Simmons

Es así como a fines de los 40 Bob Simmons hizo historia en la industria del surf desarrollando un nuevo modelo, totalmente innovador compacto en comparación con los enormes tablones de la época. Fabricó una tabla de madera balsa con diseño minimalista el cual tenía la punta o nariz redondeada, una cola fina y cuadrada, rieles hidrodinámicos y refinados. A esta creación le adiciono un par de quillas y canales en el bottom.

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Era algo nunca antes visto; una tabla con movilidad, ligereza y facilidad para agarrar olas. La era de las tablas de madera pura llegaba a su fin.
Simmons con una obsesiva determinación puso a prueba su nueva creación en toda ola respetable a lo largo de la costa oeste de los estados unidos desde Malibu hasta Makaha.

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Bob Simmons en ola

En aquella época algunas personas eran incrédulas de que aquel raro modelo pudiese funcionar. Pero Bob no les hacía caso y seguía sus propias ideas que al final se volverían en un valioso legado de diseños de surf progresivos que aun ahora, más de 50 anos después de su muerte aun nos reta y sorprende.

Solo en el año 1949 Bob vendió cerca de 100 tablas con este nuevo modelo que ahora en la actualidad son conservadas por coleccionistas y valen muchos miles de dólares.

Si hubiera un texto sagrado con las leyes universales para el diseño de tablas de surf, entonces muchas de las inscripciones en este serían las ecuaciones matemáticas que Bob utilizaba para crear sus tablas hidrodinámicas que casi volaban sobre el agua.

En 1952 Simmons fue contratado por la firma aeronáutica Douglas Aircraft donde trabajaban afamados diseñadores de la talla de Ray and Charles Eames. Tal fue la habilidad de Simmons que sus últimos diseños de cascos para barcos y aviones anfibios fueron fundamentales en la 2da guerra mundial y marcaron rumbo en la industria aeronáutica y marítima de la época. Tanto fue su talento que 30 anos después de su muerte, Al Nelson (diseñador moderno) utilizo las técnicas de Simmons en materiales y formas para desarrollar el Avión Personal Dragonfly, el cual años más tarde ganaría el prestigioso premio Oshkosh de aeronáutica en 1980.

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Bob Simmons murió prematuramente sin terminar de difundir su obra maestra mundialmente pero el surfing cambio gracias a su gran legado que años después muchos diseñadores y shapers tomaron como referencias para crear nuevos modelos hasta lo que tenemos en nuestros días.

Por casi 60 años el modelo original de Bob, El modelo Simmons cayó en el olvido. Felizmente en los últimos años gracias a la iniciativa de algunos shapers alrededor del mundo desempolvaron esta joya redescubriéndola. Este eslabón perdido que unió exitosamente el pasado con el presente ahora vuelve a resurgir en tiempos modernos pero ahora más compacto y versátil.

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La evolución de las Simmons

Los europeos la bautizaron como el modelo MINI SIMMONS y se trata de un remake del modelo original de Bob pero reducido a una tabla que no supera los 6 pies y con la tecnología CNC disponible en la actualidad no podía salir otra cosa que una obra maestra.

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Publicidad de Minisimmons en Europa

Para los que hemos tenido la suerte de experimentar la sensación de surfear con este modelo ultra progresivo de fines de los 50 daría la sensación que fue diseñado para el siglo XXI por lo extremadamente rápida, versátil y suelta que puede ser esta tabla. A pesar que se fabrica en tamaños desde 4’11 hasta 5’10 como máximo, la remada es superior a cualquier tabla equivalente dando la sensación de un longboard permitiéndote agarrar olas de todo tamaño y en cualquier condición. Conozco gente que en su vida pensaba correr una tabla menor de 5’10 pies y no lo podían creer cuando fluían con una Minisimmons 5’4 .

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Funciona muy bien en olas desde 50 cm hasta 2.5 mts. Es una tabla muy plana lo cual le otorga mucha velocidad, a pesar de ello no te da problemas al momento del drop gracias a la tecnología en los rieles superiores que al parecer Bob lo tenía bien pensado.

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Simplemente una belleza

El Perú no podía ser ajeno a este redescubrimiento mundial. Gracias a la paciente investigación por muchos años de nuestro prestigioso shaper Rodrigo Gamarra (RODG) y el apoyo de empresas privadas como la marca de tablas GREEN COAST y el foam peruano AWKI, se logro confeccionar hace 3 años atrás las primeras MINISIMMONS en Sudamérica.

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Shapes de Minisimmons

Desde su nacimiento en tierras peruanas, como en vida lo hubiera deseado Bob Simmons, este modelo de culto ha venido probándose en todo tipo de olas locales por diferentes personajes peruanos y extranjeros dando resultados sorprendentes en todo tipo de rompientes peruanas desde las izquierditas de San Bartolo, Chicama, la Herra, Penascal, Puerto viejo, Cerro Azul, Lobitos, etc.

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Tamil en San Bartolo con una Minisimmons

Tal es el éxito de esta tabla que han llegado al Perú shapers de otros países para aprender a confeccionar tan magnífico modelo y se lo han llevado para reproducirlo en su país. Algunos de ellos han alcanzado mayor notoriedad en su países con este modelo.

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Tamil Martino (3X Campeón Nacional Longboard)

Definitivamente estamos frente a una genialidad que a pesar que pasen otros 100 años mas, nuestros descendientes seguirán sorprendiéndose con tan increíble modelo.

Correr con una Minisimmons es toda una experiencia. Pienso que es algo adictivo, definitivamente este modelo tiene algo incomparable que está haciendo que muchos tablistas alrededor del globo opten por dejar sus típicos shortboards para experimentar modelos alucinantes como este.

Actualmente Green Coast Surfboards de la mano de su reconocido shaper Rodrigo Gamarra es la única marca que viene fabricando este modelo en el Perú desde hace ya 2 años atrás con acabados de lujo y diseños propios de una tabla de colección.

El exitoso lanzamiento oficial de este modelo de culto de GC surfboards se llevó a cabo el mes pasado en Huanchaco con motivo del mundial de Longboard Pro Perú 2011 donde Piccolo Clemente consiguió el preciado título.

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Expo de Minisimmons en Huanchaco

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Tablas de colección con acabados de lujo y quillas especiales

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El público admirando las obras de arte

En esta oportunidad tablistas extranjeros de la talla de Phil Rajzman, Kai Sallas, Carlos Bahia, entre otros tuvieron la oportunidad de comprobar en el agua la funcionalidad de este modelo quedando muy impresionados con la velocidad y maniobrabilidad de estas tablas así como su calidad en acabados.

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Longboarder Carlos Bahía luego de probar las Minisimmons

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Chicas de Impacto posando con las MInisimmons

Algunos de ellos como es el caso del Brasileño Geraldiño Lemos no dudaron en llevarse una para su país.

Muy pronto se realizara una nueva demostración de las Minisimmons en Lima donde los tablistas locales podrán probar y conocer más de este modelo.

Para todos los interesados en probar o adquirir esta tabla pueden comunicarse al nextel 99 413*6361

Gracias Bob por regalarnos esta joya

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Rodrigo Gamarra (Shaper) corriendo con una Minisimmons

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Juan José Corzo (Campeón Nacional Longboard 2010)

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Algunos videos relacionados con las minisimmons en el extranjero:
http://vimeo.com/15614403
http://vimeo.com/8798033
http://www.korduroy.tv/2010/tyler-warren-all-yew
http://www.youtube.com/watch?v=UKgK_Gd-81w&feature=player_embedded
http://vimeo.com/15614315

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