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Entrevistas  

Ken Collins: "No Había Viajado 1000 Millas para llegar al Perú, Romperme la nariz en la primera ola y regresar a casa"
20/08/2012 - Autor: Silvana Pastorelli / Fotos: Ronald Harrison/Daniel Balbuena

Olas Perú - www.olasperu.com

Uno de los surfers más emblemáticos de la comitiva de Mavericks, Ken Collins, estuvo de paso por el Perú para competir en la primera fecha del circuito mundial de ola grande ( BWWT). Collins, conocido como Skindog por sus amigos, habló con Silvana Pastorelli de Olasperu.com, en una exquisita entrevista donde el californiano nos revela su pasión por las olas grandes y su impresión sobre la icónica rompiente de Pico Alto. Esto fue lo que nos dijo.

Hola Ken, cuéntanos un poco sobre tus inicios corriendo olas grandes.

Yo nací en Santa Cruz (California), un lugar donde tenemos olas grandes. Richard Schmidt fue la persona que me inspiró a mí y muchos jóvenes de Santa Cruz para correr ola grande. Es un sentimiento que llevamos en la sangre. Yo veo olas grandes y mi sangre empieza a bombear. Mavericks y Ghost Trees son mi hogar. Yo supe desde joven que iba a ser un tablista de olas gigantes.

¿Cómo te apoya tu familia con una carrera tan arriesgada como tablista de ola grande?

Para mí el correr ola grande no es una carrera, es mi pasión, lo adoro con toda mi alma y corazón. Mi familia sabe cuánto adoro el correr olas grandes y me apoya. Yo tengo una carrera como representante de ventas de Volcom.

¿Cuántos años llevas compitiendo en el Circuito Mundial de Ola Grande ( Big Wave World Tour)?

Yo he estado corriendo el Circuito Mundial de Ola Grande en forma esporádica hace cuatro año. Yo siempre participo en el campeonato en Mavericks. Este año planeo participar en cada evento del Circuito Mundial de Ola Grande y dar el 100%. Siento que necesito intentar y ver la manera de enfrentar a los mejores del mundo.

¿Qué es lo mejor del ser parte del Circuito Mundial de Ola Grande?

Lo mejor del Circuito es el poder viajar y correr otras olas grandes. Cada ola grande es un templo con una fuerte influencia cultural alrededor. Por un lado estoy contento, por lesionarme ya que los doctores me dijeron que no podía viajar por 48 horas, así que tuve que quedarme por unos días más acá en Perú haciendo un tour sobre la profunda y rica cultura surf que tienen. No tenía idea. Yo he conocido muchas leyendas y personas increíbles. Los peruanos son personas muy especiales. Cuando regrese a casa voy a contarles a todos mis amigos de éste lugar tan especial, lleno de cultura. Tuvimos mucha suerte de estar aquí y yo he estado invitando a todos los tablistas peruanos de ola grande que vayan a mi casa para correr Mavericks y así también yo puedo compartir algo especial con ellos. De eso se trata, de juntar a las tribus y celebrar.

Olas Perú - www.olasperu.com

Ken, nosotros recordamos ese increíble e inmenso tubo en Puerto Escondido que te nominó para el premio al XXL Monster Tube en el 2006. ¿Qué pasa por tu mente cuando surfeas esas olas gigantes?

Esa fue la mejor ola que he corrido en mi vida. Yo pensé que iba a morir y tenía que hablar con Dios para que me dejara salir del tubo (risas). Puerto Escondido es una ola muy especial. Tú no puedes ir ahí y ganarte con un swell así nomás, toma años de años ganarte el oro de ese templo.

¿Cómo te sentiste participando en Perú en el Campeonato Invitacional Billabong de ola grande en Pico Alto?

Pico Alto es grande y potente. No sabía que ésta ola fuese tan fuerte. En unas fotos anteriores se veía más suave comparado con la ola de Mavericks. Pero Mavericks nunca rompió mi nariz. Siento mucho respeto por ésta ola y por la gente que la corre. Este evento fue también especial porque participaron tablistas de diferentes nacionalidades, parecían las series de las Olimpiadas. Yo participé en series con tablistas de Brasil, Portugal, Hawaii , Perú y Australia. Para mí fue muy especial, un verdadero evento global.

Tuviste un accidente surfeando en la tercer heat de la primera ronda. ¿Nos puedes describir ese momento y qué te hizo seguir en competencia con la nariz rota?

La primera ola que agarré se me cerró e intenté correrla fuera de la espuma, pero igual me aplastó. Mi cara impactó contra mi rodilla y en ese momento sentí que me la había roto. Estuve bajo el agua siendo revolcado por un par de olas más. El equipo de rescate llegó y pude ver el asombro en sus caras. Ellos me dijeron que debía salir y lo iba a hacer, pero entonces pensé que había volado 1000 millas para llegar al Perú, solo para romperme la nariz en la primera ola y luego regresar a casa. Realmente me molesté y no estaba dispuesto a aceptar eso. No iba a regresar a casa sin antes pelearla. Regresé y agarré una grande y obtuve un 10. Me fui faltando 25 minutos para el final de mi serie y después supe que había pasado a la semifinal, entonces me dije que podía hacerlo y así me mantuve en carrera.

Quiero agradecer a las personas que me ayudaron, los doctores, la aerolínea que me llevó de vuelta a casa, Billabong Perú se portó muy bien conmigo. Magoo, Max y Felipe fueron más allá de lo que otros organizadores de eventos hubieran hecho por mí. Yo estaba en un país extranjero, asustado por volver a poner mi nariz en su lugar (Eso duele más que el primer impacto) y Felipe me abrió las puertas de su casa y me llevó. Agradezco la hospitalidad de los Peruanos y espero algún día poder devolver la ayuda.

¿Eres consciente que cada vez que corres olas grandes pones tu vida en peligro?, ¿Cómo manejas ésta situación?

Sí, lo sé, pero uno pone su vida en peligro cada vez que sale a la calle y maneja su auto. El correr olas grandes con el equipo adecuado es la forma de manejar mi seguridad. El wetsuit Billabong V1 es muy importante. Correr con amigos, entrenar duro, alimentarse bien y tener un estado de mente positiva forma parte del estar al 100%.

¿Te veremos en los próximos campeonatos del Circuito Mundial de Ola Grande a llevarse a cabo en Mavericks, Jaws y Todos Santos?

Sí, voy a correr los eventos éste año. Me siento físicamente en mi mejor momento y confío en mi conocimiento adquirido en los 20 años corriendo olas grandes, siento que lo puedo hacer muy bien. Realmente hay varios buenos muchachos en el tour, pero en realidad tú no estás compitiendo con ellos, tú estás compitiendo con tu propio temor. El ocupar el tercer lugar en el primer campeonato del año es una gran ventaja para la temporada. Pienso que puedo hacer las cosas muy bien en Mavericks y eso me va a ayudar mucho. Jaws será un mayor reto. Nunca he corrido Jaws así que tendré que ir antes y al menos correr una sesión antes del evento. Todos Santos es una ola con truco así que también será un reto para mí, pero pienso que lo puedo hacer bien allá. Estoy enfocado y concentrado en las siguientes fechas del Circuito Mundial de Ola Grande.

Gracias Ken.

Versión en inglés

Ken, tell us about your beginnings surfing big waves.

I was born in Santa Cruz where we have lots of big waves. Richard Schmidt inspired many guys from Santa Cruz to charge. It is something that is in our blood. I see big waves and my blood pumps. Mavericks is my home big wave and we also have Ghost Trees too. I knew when I was a young boy that I was going to be a big wave surfer.

How does your family support you in your risky career as a big wave rider?

To me big wave surfing is not my career. I have a career as a Volcom Sales Representative. Big wave surfing to me is my passion; I love it with my heart and soul. My family knows how much I love surfing big waves and they support that.

Olas Perú - www.olasperu.com

How many years have you been competing in the Big Wave World tour?

I have been competing on an off for 4 years now. I always do the Mavericks contest every year. This year I plan on doing every BWWT event and give it 100%. I feel I need to try and see how I can go against the world's best.

What's the best thing of being on the World Tour?

The best thing about the BWWT is traveling to other big waves. Every big wave is a temple and has a strong culture around it. In a sense I am really glad I got injured, because the doctor said I can´t fly for 48 hours, so I had to stay a few more days, and I have been on a tour of Peru's Deep and Rich surf culture. I had no idea. I have met so many legends and amazing people. Peruvians are very special people. And when I go home I am going to tell all my friends of this special place and culture. We are so lucky to be here. And I have been telling every Peruvian Big Wave Surfer to come to my house and surf Mavericks, so I can too share something special with them. That is what it is all about, getting all the tribes together and celebrating.

Ken, we remember that amazing huge barrel at Puerto Escondido that nominated you for the XXL Monster Tube Award in 2006. What happens in your mind when you surf that such kind of big waves?

That wave was the best ride of my life. I thought I was dead and had to talk to God to let me out ha ha. Puerto is a very special wave and you can´t just go there and score it on one swell, it take years and years to get the gold from that temple.

How did you feel surfing at the Billabong Pico Alto championship held in Peru last week?

Pico Alto was very big and powerful. I did not know that this wave was so strong. In the past photos, I thought it looked soft compared to some places like Mavericks. But Mavericks never broke my nose. I have a lot of respect for this big wave and the people that surf it. This event was also very special because of all the nationalities, every heat was like the Olympics. I had heats with surfers from Brazil, Portugal, Hawaii, Peru, and Australia, to me that was very special, truly a global event.

You had an accident surfing in the third heat of round one. Can you describe that moment? And what made you compete with a broken nose?

On my very first wave at Pico Alto I got closed out, and I tried to ride out of the white wash and got smashed. My face was compressed into my knee and I knew right away I broke it real bad. I was under water getting pounded for a couple waves. The rescue team came and got me, just the look on his face said it all. They said I should go out of the water, and I was going to, then I thought, I flew 1000s of miles all the way to Peru just to break my nose on my first wave and then go home. I got really mad, and said no way, I will not go home without putting up a fight. I went right back out and caught a bomb and got a 10, and went straight in with 25 minutes still in my heat. I found out I made it to the semi final, and told myself that I can do this, so I kept competing. I also want to thank the people who have helped me every step of the way with the doctors, airline, putting me up in their home. Billabong Peru has been very good to me. Magoo, Max, and Felipe have gone above and beyond what any other event organizers have ever done for me. I am in a foreign land and was so scared to get my nose broken back into place (that hurt worse than the first break) an Felipe open up his house to me and took me in. So grateful to Peru's hospitality. I hope I can repay some day.

Are you aware that every time you rush big waves you put your life in danger? How do you manage this?

Yes I know. But you put your life on the line every time you drive a car. Riding big waves with the proper equipment is how I manage my safety. The Billabong V1 wetsuit is very important. Surfing with friends, training hard, eating good, and being in a positive state of mind is all part of being 100%

Olas Perú - www.olasperu.com

Are we going to see you in the upcoming world tour dates? Mavericks, Jaws and Todos Santos?

Yes I am going to surf every event this year. I feel I am at the best shape of my life and the knowledge I have inquire over my 20 years of surfing big waves, That I can do really good. There are a lot of really good guys on tour, but in reality you are not really competing with them, you are competing with your own fear. Getting 3rd in the first contest of the year is a huge advantage for the season. I feel that I can do really good at Mavericks, and that will help me as well. Jaws will be a major challenge. I have never paddle surfed Jaws and I will need to get over there and get wet before the event. That event will be amazing. Todos is a tricky wave and will also be a challenge, but feel that I can do good there as well. Yes I am really focused and looking forward to this year BWWT.

MONSTER TUBE XXL 2006/2007

Saludos,
Ken ´Skindog´ Collins

 

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