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Entrevistas  

James Vybiral - Un fotógrafo inglés con corazón de peruano
21/mar/2012 - Autor: Carlos Pardo / Fotos: James Vybiral & Archivo Personal

Olas Perú - www.olasperu.com

James Vybiral es un fotógrafo ingles que llegó a nuestro país e inmediatamente se enamoró del Perú. Empezó haciendo fotografía en el Amazonas, pero poco a poco el mar lo sedujo hasta nuestra costa y comenzó a experimentar en el surf. Ahora él vive en Huanchaco y hace entradas diarias al mar para capturar momentos únicos del deporte que más lo apasiona: la tabla.

VERSIÓN EN CASTELLANO

James, cuéntanos un poco sobre ti. ¿De qué parte de Inglaterra eres?

Soy de un pequeño pueblo llamado Leicestershire, el más lejos del mar en Gran Bretaña. Tengo 31 años y soy fotógrafo profesional desde hace una década.

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¿Cómo decidiste incursionar en la fotografía?

Yo he tomado fotos desde que era niño, pero me tomé un descanso de esto y empecé a incursionar en la realización de películas, una aventura que terminó en un 'Master' en Antropología Visual. Demasiadas horas en una sala de edición me volvieron loco, así que regresé a la fotografía y puedo asegurar que fue la mejor decisión de mi vida. Mi padre tiene un gran ojo para la fotografía y solíamos viajar seguido, pero por alguna razón mis padres no querían que me dedicara a esto. Supongo que tomé la mentalidad de que la fotografía no se trata de capturar recuerdos, sino que es un método para explorar nuevas cosas.

¿Cuál fue tu objetivo para dedicarte a la fotografía?

El hecho de poder desarrollar mi propio estilo. Todavía no sé cuál es, pero es divertido y productivo intentar descubrirlo. En el camino vas alcanzando todas las metas que un aspirante a fotógrafo puede desear, como publicar imágenes y hacer trabajo comercial. La clave, creo, es nunca estar feliz con el resultado y siempre buscar la manera de ser feliz haciendo lo que te apasiona y generando el dinero para hacerlo.

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¿Cuándo empezaste tus viajes?

Yo me mudé de Inglaterra cuando cumplí 18 años y viajé por Europa, Nueva Zelandia y Canadá. La mayoría de años viajaba a un lugar nuevo para escalar o practicar 'ski', hasta que tuve un accidente escalando y el doctor me dijo que debería empezar a surfear, ya que quizás no sería capaz de hacerlo cuando sea mayor. Fue un gran consejo.

¿Es así que te empezaste a dedicar a la fotografía del surf?

Así es, apenas empecé a correr tabla. Si algo me interesa, me gusta representarlo a través de las fotos. Empecé a tomar fotos desde la playa, pero todo mi trabajo siempre ha buscado ser de cerca con un lente angular. La progresión natural me llevó a comprarme un 'housing' acuático para mi cámara y unas aletas, y eso está funcionando de maravilla hasta ahora.

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¿Cuál es el entrenamiento para un fotógrafo que quiere ingresar al agua?

Tiene que hacer mucho yoga, mucho surfing y correr todo lo que pueda. Hacer una de esas cosas al menos una vez al día puede ser suficiente.

¿Y cómo así llegaste a Perú? ¿Por las olas?

Yo llegué a Perú por primera vez en el 2010 para trabajar en el Amazonas con un grupo indígena llamado Matses. Esta es una comunidad de 2000 personas que viven entre las fronteras de Perú y Brasil, al sur de Iquitos. Un proyecto colaborativo de fotografía se había establecido ahí y yo empecé a documentar la vida de los Matses.

¿Te gustó la selva? Porque no es un sitio fácil de adaptación para alguien que no está acostumbrado a ella.

A mí me encantó. Es un lugar hermosamente caótico. Los Matses fueron por primera vez contactados por una misión misionera en 1969, ¡y ahora la generación más joven usa Facebook! La mezcla de lo tradicional con lo moderno, trabajando al unísono, es fascinante. La idea de tener una abundancia de comida, desde los árboles hasta el río, sin ninguna pista, significa que siempre existirá algún tipo de aislamiento. Sin embargo, hay ciertas preocupaciones. No es mi lugar dictaminar algún cambio; yo simplemente observo, documento con imágenes lo que sucede y que pueda ayudarlos a representarse.

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¿Cuáles son las tres cosas que más te gustaron del Perú?

Mis Top 3 son la gente, la comida y las olas, en ese orden. Es increíble la variedad de paisajes, la gente y, por ende, las posibles experiencias. Me gusta la predisposición de la gente para divertirse, conversar y compartir su país. Por ejemplo, una vez me perdí en la sierra. Un hombre me encontró, me dio su caballo, me presentó a toda su familia, me dio su cama para dormir en la noche y me alimentó. No esperó nada en retorno.

¿Hasta cuándo te quedarás en nuestro país?

No estoy seguro, pero la idea es quedarme todo el tiempo que pueda. Definitivamente hasta que haya trabajo que hacer. Estoy esperando financiamiento para poder regresar a la selva a seguir trabajando, estoy escribiendo un artículo sobre Huanchaco y su inminente consolidación como reserva del surf y haré algo en la zona de Huaraz apenas paren las lluvias. Si puedo trabajar seguido en fotografía de surf estaré muy contento.

Muchas gracias por tu tiempo James. ¿Cómo pueden hacer nuestros lectores para ver más de tu trabajo, contactarte para trabajos o consejos?

Gracias a ti. Mi website es www.jamesvybiral.com y mi correo es james@vybiral.com. Si alguien me quiere contactar directamente me pueden llamar a mi celular peruano: 986920286.

Saludos,

Carlos Pardo
productor@olasperu.com

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ENGLISH VERSION

An English man with a Peruvian heart

James Vybiral is an English photographer who came to Peru and immediately felt in love with it. He started his work in the jungle of this country, and slowly started getting drifted towards the ocean and experimented in surfing photography. Now he lives in Huanchaco, a small beach town about 500 kilometers north of Lima, and he makes daily entries into the water to capture unique moments of his favorite passion: surf.

James, first off, tells us a little bit about you.

Hello, I am from a small village in Leicestershire; the furthest away from the sea in the UK (although this means little in Peruvian distances). I am 31 years old and have been taking photos seriously for 10 years.

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When did you first start doing photography? How did you decide to pursue this career?

I have been taking photos since I was child, although I took a break and moved into film making that culminated in an MA in Visual Anthropology. Too many hours in an editing suite drove me insane, so I moved back to photography and I can definitely say it was the best decision I have ever made. My father has a great eye for photography and we used to travel a lot, but for some reason my parents didn't take many photos - I guess I appropriated the mindset that photography wasn't about capturing memories but a method to explore things.

What was your goal when you started doing photography?

To develop my own style: I still don't know what it is, but it is fun and productive trying to figure out what it is. Along the way, you achieve all the goals that a starter photographer may aspire to achieve, like getting published and doing commerical work. The key seems to be never happy with your output and figuring out how do to what you love and get paid enough to do it!

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When and where did you start travelling?

I left the UK when I was 18 and lived in Europe, NZ and Canada. Most years I would travel somewhere new to climb or ski until I had a climbing accident and the surgeon told me I should start surfing as I may not be able to when I was older. It was good advice.

How and when did you start taking surfing photography?

As soon as I started surfing. If something interests me I like to try and represent it. I started shooting from the beach, but all my other work is always close up using wide lenses, so the natural progression was to buy a water housing for my camera and fins, and that seems to work for me right now.

How is the training for a surf photographer who wants to take images from the water?

Yoga, running and surfing. Doing all or at least one daily seems to work.

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When was the first time you came to Peru? What was the reason to visit our country?

I first came to Peru in 2010 to work in the Amazon with an Indigenous group of Matses people, of which there are 2000 either side of the Peruvian/Brazilan border directly south of Iquitos. A collaborative photography project has been established and I have started documenting their way of life.

Which were the things you immediately liked about our country?

Top 3: People, food, waves. (In that order). Amazing diversity of landscapes, people and therefore possible experiences. People's propensity for fun, chatting and sharing their country. For example, I once got lost in the sierra; a man found me, gave me his horse, took me home, introduced me to his family, gave me his bed for the night and fed me. He wanted nothing in return.

Here, in Peru, you've done more than just surf photography. Tell us a more about your travels to the jungle and what world have you discovered in there.

I love the jungle - it is chaotically wonderful. The Matses people I worked with were first contacted by missionaries in 1969 and now the young generation use Facebook! The blend of tradition and modernity - working in unison is simply fascinating. The idea of having an abundance of food from the forest and river, and no roads, means there will always be some kind of isolation - modernity takes its own form there. Yet of course there are concerns; it is not my place to say what people need or to hinder their change - I simply want to observe, document with images what is going on now and help them to represent themselves.

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How long are you staying here?

I am not sure, as long as I can. Definitely as long as their is work. I am awaiting funding to work in the Amazon again, am writing an article about Huanchaco and the imminent 'surf reserve' and will do some work around Huaraz when it stops raining. If i can get continual work with surf photography I would be very happy.

Thanks a lot for your time James. How can our readers see more of your work and contact you for sessions, advice, etc.

Thank you. My website is www.jamesvybiral.com and my email is james@vybiral.com.
If anyone wants to contact me directly, they can call me to my Peruvian mobile: 986920286.

Carlos Pardo
productor@olasperu.com

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