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Kelly Slater: El Rey
09/noviembre/2010 - Autor: Sebastián Chacón / Fotos: Quiksilver

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10 veces Campeón Mundial - Foto Quiksilver

El nombre de Robert Kelly Slater puede pasar inadvertido para todos aquellos que nunca han tenido un acercamiento al surf, pero lo cierto es que este hombre nacido en La Florida (Estados Unidos) se encargó de llevar el deporte de los dioses hawaianos a otro nivel. Su talento y clase lo empujaron a conseguir nueve títulos mundiales de la Asociación de Surfistas Profesionales (ASP).

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2001 Pipeline Masters - Foto Jeff Divine

Su fama y respeto dentro y fuera del agua lo colocan al lado de tipos como Michael Jordan, Bebe Ruth, Lance Armstrong, Tiger Woods y Mohamed Ali, como muestra de esto hace pocos días el Congreso de los Estados Unidos de Norteamérica lo honró con la "Kelly Slater Resolution", condecoración obtenida por su prolongada carrera en el más alto nivel de competencia y por su intachable conducta.

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Buscando la sombra en el Eddie, 2009 - Foto Quiksilver

Robert Kelly Slater nació el 11 de febrero de 1972 en Cocoa Beach, Florida, un lugar con olas mediocres para la práctica del surfing. Su leyenda comenzó a escribirse en 1992, año en el que conquistó su primer título mundial y en el que encarnó a Jimmy Slade en la serie Baywatch, su personaje era un surfista nómade que vivía en una Van amarilla y que como no podía ser de otra manera se quedaba con la más deseada de las guardavidas, Pamela Anderson.

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Charging Pipeline en 1991 - Foto Jeff Divine

El noviazgo no quedó en el set, y entre la larga lista de victorias también aparecen los nombres de Cameron Diaz, Gisele Bündchen y Bar Rafeli.

Después de su primer título y con la tranquilidad de alcanzar el propósito que muchos de sus rivales seguían buscando, Slater se encargó de elevar su fama hasta la altura de su surfing. 1994, 1995, 1996, 1997 y 1998 fueron los años dominados con maestría por el responsable de opacar a otros talentosos como Sunny García (Hawaii), Rob Machado (USA) y Mark Occhilupo (Australia) entre otros.

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El éxtasis de hacer historia - Foto Steve Sherman

Después de la primera gran cosecha, el máximo referente del team Quiksilver se tomó un tiempo para descansar de las competencias. Durante ese paréntesis competitivo que fue de 1999 al 2002 se dedicó a viajar por diferentes olas del mundo.

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Kelly en 1984 - Foto Tom Dugan

Un buen registro de aquellos años se puede ver en "The September Sessions", película dirigida por el músico- surfista Jack Johnson y producida por el propio Slater.

Filmada en 16 milímetros, la película muestra algunas de las cosas que ocurren cuando la única preocupación pasa por buscar buenas olas en cualquier parte del mundo.

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Kelly en Puerto Escondido, 1991 - Foto Mike Balzer

Pero más allá de la marca imborrable dejada en la década de los noventa, la tarea de Slater va más allá de sus logros personales, su contribución al crecimiento del surf como deporte es uno de sus máximos legados. Su fama, su enorme exposición en los medios y su sobresaliente conducta como deportista y ser humano, ayudó a popularizar el deporte en lugares donde el surf era un hobby de verano o un deporte menor.

SURF, MÚSICA Y AMIGOS

Su pasión por la música y su afición a la guitarra lo llevaron' en 1998 a grabar un disco con The Surfers, banda que integró junto a Rob Machado y Peter King, el disco fue editado por Sony y lo titularon 'Songs from the Pipe' (Canciones de la tubería), en Latinoamérica pasó inadvertido debido a la nula difusión.

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Kelly rompiendo en su playa natal Sebastian Inlet - Foto Tom Dugan

El trío se despachó con un buen disco y realizaron varias presentaciones en vivo por distintas ciudades de Estados Unidos. Australia, Never, If, Cause it's me, Going, Not your slave, Spill, Alone by a tree, Hawaii, Anything from you y Two gether son los once tracks que se pueden escuchar en 'Songs from the Pipe'.

Entre sus amistades, Slater cuenta con Eddie Vedder, con quien festejó su octavo título en Hawaii en el 2008, por un rato se dio el gusto de ser un Pearl Jam al comando de su Gibson customizada especialmente con motivo de su octava corona.

En los últimos años el surfing se ha reinventado en materia de tablas de surf, Slater mucho tuvo que ver gracias a su trabajo en conjunto con Al Merrick, el encargado de construirle cada una de sus tablas. En 2002 Slater sufrió la muerte de su padre debido a un cáncer, tiempo después Al Merrick logró reponerse de un cáncer de próstata. En muchas entrevistas él se encargó de remarcar que la relación con Al Merrick es lo más parecida a la de padre e hijo.

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KS 10 Tributo de Quiksilver - Foto Quiksilver

Hablar de Kelly Slater es hablar de Quiksilver, el gigante de la industria del surfing mundial no dejó pasar la oportunidad de fichar al surfista de La Florida, juntos marcaron el rumbo en la industria del surf durante las últimas dos décadas. Hoy con 38 años y al tope del ranking mundial, Kelly Slater se prepara para facturar su décimo título mundial al tiempo que un sinfín de rumores circulan en torno a su retiro.

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KS10 - Foto Steve Sherman

Sueños, deseos y gustos de un tipo que hizo todo lo posible para no aburrirse, y que gracias al cosmos nació bajo el nombre de Robert Kelly Slater y se inclinó hacia el surfing en lugar el Criquet como su ídolo el australiano Sir Donald Bradman, aunque ambos se asemejan en eso de andar batiendo records.

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Nadie podrá ocupar su lugar - Foto Steve Sherman

PALMARÉS DE PESO, KELLY SLATER

Número de victorias Tour Mundial ASP ó World Championship Tour (WCT): 44
Número de victorias Tour Mundial World Qualifying Series (WQS): 4
Número de victorias eventos especiales y conmemorativos: 7
ESPN X GAMES, medallas de oro: 2
Surfer Poll Awards (Oscar del surf): 14
Prestigioso premio estadounidense 'Laureus World Action Sportsman': 1 (2004)

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Número 1 en Francia, 2010 - Foto Quiksilver

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Primera foto publicada de Kelly Slater en 1982 - Foto Tom Dugan

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Slater en G-Land en 1990 - Foto Jeff Divine

 

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