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Aguamalas, malaguas, yellyfish, medusas...

Aguamalas, malaguas, yellyfish, medusas o como las quieras llamar, la criatura más odiada por los surfers, bañistas etc. Para algunos científicos unas de las criaturas más bellas que hay en el océano.

Estos invertebrados están formados por 95% de agua y normalmente se encuentran en aguas frías, en el caso de nuestro país, llegan en la época de verano cuando las corrientes marinas cambian y el agua se torna un poco más fría de lo normal.

Hablando de los surfers en particular, casi el 100% odian la aguamala ya que una vez eres picado por alguna de ellas prepárate para sufrir por un lapso de tiempo.

¿Qué surfer en su trayectoria no ha sido picado por una aguamala?, ¿Qué debemos hacer al ser picado por alguna de ellas?, ¿Qué es en realidad una aguamala?, ¿De dónde provienen?, ¿Cómo se reproduce? En fin en éste articulo podrás lustrarte un poco más de éste ser tan odiado por muchos y por otros consideradas criaturas hermosas.

¿Qué es una aguamala?
Las aguamalas son invertebrados que, junto con los corales y las anémonas, pertenecen al grupo de los cnidarios. Cnidario, proviene del griego knidé, que significa ortiga. Su característica principal es la posesión de unas células urticantes denominadas cnidocistos o nematocistos.

La palabra medusa tiene su origen en una de las tres hermanas Gorgonas, Medusa, divinidad marina de la mitología griega, que poseía serpientes en lugar de cabellos y que recuerda la forma de estos curiosos animales.

¿Cómo son? 
Su cuerpo, casi siempre transparente, está formado por un 95% de agua, hecho que les proporciona un camuflaje perfecto. Consta de tres partes principales: la umbrela, los brazos orales (que rodean la boca) y los tentáculos urticantes. 
Son animales de simetría radial. Presentan una cavidad interna, donde se realiza la digestión, denominada cavidad gastrovascular y que tiene una sola abertura que realiza las funciones de boca y ano. 
Las aguamalas están formadas por dos capas de tejidos, el ectodermo o capa externa y el endodermo o capa interna, separadas por una capa de tejido conjuntivo, la mesoglea.

Poseen un sistema nervioso primitivo, con las células nerviosas agrupadas formando dos anillos que rigen la pulsación rítmica. En el margen de la campana o umbrela, existen órganos sensoriales: los ocelos (que les permiten detectar diferentes intensidades de luz) y los estatocistos (órganos del equilibrio muy simples).

¿Dónde habitan? 
Con excepción de las hidras y otros hidrozoos dulceacuícolas, los cnidarios son marinos. Habitantes desde los mares tropicales hasta las frías aguas del Ártico.
Viven surcando los mares desde hace más de 650 millones de años. Las medusas, también denominadas aguamalas, son animales pelágicos (de mar abierto) y forman parte del zooplancton, ya que, aunque pueden propulsarse gracias a movimientos rítmicos de su umbrela, se mueven básicamente arrastrados por las corrientes marinas.
Reproducción 
Las aguamalas tienen sexos separados, es decir, hay medusas macho y medusas hembra. Para reproducirse, machos y hembras liberan espermatozoides y óvulos en el agua (reproducción sexual). Tras la fecundación, se desarrollan unas larvas (plánulas), que originarán nuevas medusas o que se asentarán y formarán pólipos. De estos pólipos, de vida bentónica, mediante reproducción asexual, podrán desarrollarse de nuevo medusas de vida libre.

La aguamala más grande... 
La medusa crin de león (Cyanea capillata) tiene unos tentáculos que pueden llegar a ser más largos que una ballena azul. Se encuentran tanto en aguas templadas como en el Ártico.
Depredadores voraces 
Estos animales, de consistencia gelatinosa, presentan una anatomía poco sofisticada aunque muy eficaz. Las medusas son carnívoras y pueden aumentar de tamaño con rapidez y formar un gran número de individuos cuando el alimento abunda. Pero si éste escasea, pueden encogerse de nuevo.

Se alimentan principalmente de zooplancton, pequeños crustáceos como el krill o los copépodos, aunque también forman parte de su dieta algunos peces de reducido tamaño u otras medusas. Resulta bastante curioso ver a través del cuerpo de la medusa su última captura antes de ser digerida.

Los tentáculos, provistos de células urticantes, sirven como defensa y como arma poderosa para la captura de las presas. En contacto con las víctimas, los nematocistos presentes en los tentáculos, disparan el arpón o filamento que contenían enrollado en su interior y, a través de él, se libera una sustancia tóxica, urticante, que las paraliza. Los brazos orales ayudan en la captura e ingestión del alimento.

¿Quién se alimenta de aguamalas? 
A pesar de no parecer un bocado apetitoso, las medusas también tienen depredadores, tales como los peces luna o las tortugas marinas. También ciertos nudibranquios (pequeños moluscos sin concha) se alimentan de medusas sin ningún problema e, incluso, toman prestadas sus células urticantes para utilizarlas en su propia defensa.

No faltan tampoco recetas culinarias en las que se incluyen las medusas, sobretodo en la cocina china.

¿Qué hacer ante una picadura de aguamala? 
No se debe aplicar nunca agua dulce para lavar la zona afectada, ya que el cambio de salinidad puede hacer que las células urticantes adheridas a la piel se rompan y liberen el líquido urticante. Conviene aplicar frío en la zona de la picadura poniendo cubitos de hielo, pero siempre en una bolsa de plástico, no directamente en la piel. Los tentáculos adheridos a la misma se pueden retirar con la ayuda de unas pinzas, pero nunca con los dedos. Ante alguna complicación, como dificultades respiratorias o alteraciones del ritmo cardíaco, es necesario acudir a un centro sanitario para aplicar las medidas adecuadas.

Nota: ante una picadura es bueno aplicar vinagre. El vinagre (ácido acético) neutraliza el veneno de la malagua que es de carácter básico.
(Dato proporcionado por Renzo Rebagliati).
(Texto: www.purosurf.com)

 

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